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La tos convulsa

Fernando Prego

Desde marzo las embarazadas deben vacunarse contra la tos convulsa o pertussis. La vacuna ya estaba recomendada, pero ahora pasa a ser obligatoria.

El objetivo es evitar infecciones y muertes en recién nacidos, que son los más vulnerables. Ya hace tiempo los bebés reciben vacunas contra la tos convulsa a los dos, cuatro y seis meses. Ahora, vacunando a las mamás en el tercer trimestre de embarazo, los niños obtendrán la inmunidad a través de la placenta. Así quedarían cubiertos para los dos primeros meses de vida.
En caso de que se adelante el parto, la vacuna puede y debe aplicarse antes de que la mamá se vaya de alta. En estos casos, la inmunidad pasaría por la leche materna.

Tu bebé consultó al neonatólogo Fernando Prego, para conocer las características básicas de esta enfermedad.

¿Qué es la tos convulsa?

Se trata de una enfermedad infectocontagiosa producida por un bacteria, Bordetella pertussis, que afecta a personas de todas las edades. Es más grave en los primeros meses de vida con mayor posibilidad de complicaciones severas e incluso la muerte.

Se debe aclarar que esta enfermedad es bastante vieja. No es algo que haya surgido ahora. Es una enfermedad infecciosa y endémica a nivel mundial. Es decir, siempre está presente y hace brotes una vez cada tanto, o sea, cada cierto tiempo hay más casos de lo habitual en determinado lugar.

¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad?

La tos convulsa tiene tres etapas bien definidas. La primera es igual a un resfrío, con mocos, tos, algo de fiebre. Dura unos diez días aproximadamente. Luego se pasa al período característico, donde se presenta una tos que viene en accesos (ataques más o menos repentinos), seca, con mucho esfuerzo. Los ataques de tos suelen finalizar con una inhalación desesperada y ruidosa de aire, y con frecuencia aparecen vómitos. Es una tos aparatosa, no como la que se ve comúnmente. En los bebés menores de tres meses se pueden presentar episodios de ahogo con apneas o interrupción de la respiración y coloración azulada de la piel (cianosis). Pueden llegar incluso a convulsivar. La tercer etapa es la convalecencia, que es cuando empieza a decrecer y va disminuyendo la tos.

¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la tos convulsa?

La vacuna contra esta enfermedad existe desde el 1940 y es bastante eficaz; aunque tiene la contra de que genera la inmunización total a partir de la tercera dosis. Por eso se da a los dos, cuatro, y seis meses, al año y a los 5 años. Como la inmunidad que otorga la vacuna es mala en el tiempo y se va perdiendo, se agrega una nueva dosis a los 12 años. De todas maneras en la edad adulta se puede perder la inmunidad por eso es que a los mayores que trabajan en sectores de riesgo también se los inmuniza (se los vacuna).
Hay que maximizar los cuidados cuando se está en contacto con los menores de 6 meses. El adulto tiene menos riesgo de enfermarse pero puede transmitirla.

¿Sólo se puede prevenir con la vacuna?

En realidad sí, la inmunización es lo único que previene realmente de esta enfermedad. De todas formas, como en otras enfermedades infecciosas, se pueden tomar algunas medidas como evitar el hacinamiento y los lugares cerrados muy concurridos, no estar en contacto con gente que se sospeche pueda padecer la tos convulsa y tratar de identificarla rápidamente. No hay que enloquecerse, no se puede considerar que todo niño que tosa tiene esta enfermedad, pero se debe estar atento a los síntomas y si el niño pasa varios días con ese resfrío y la tos no se va, es bueno consultar al médico.
 

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