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Asma

Prof. Adj. Dra. Catalina Pinchak

El asma es una de las enfermedades crónicas más frecuentes a nivel mundial y aumenta día a día en los niños de menor edad.

¿Qué es el asma y cómo la tratamos?
Es una de las enfermedades crónicas más frecuentes en el ámbito mundial, con una prevalencia entre el 20-30% en las diferentes poblaciones.

¿Qué es el asma?
El asma es un trastorno inflamatorio crónico de las vías aéreas. Según los últimos estudios la prevalencia va en aumento en la gran mayoría de los países, especialmente en los niños de menor edad. Afortunadamente, puede ser tratado eficientemente en la gran mayoría de los pacientes hasta lograr un control adecuado.

Se caracteriza por episodios recurrentes de dificultad respiratoria, ruidos respiratorios audibles a distancia, opresión toracica y tos especialmente nocturna.

Tiene diferentes desencadenantes: infecciones respiratorias virales, ejercicio, polvo, pólen, olores, peluches, estados de animo, tener familiares que fuman dentro o fuera del domicilio, entre muchas otras causas

Cuando el paciente asmático está bien controlado, este puede:
- Evitar la presencia de síntomas molestos durante el día y la noche
- Utilizar al mínimo los medicamentos de rescate
- Tener adecuada tolerancia al ejercicio.
- Tener una función pulmonar normal o muy cercana a la normalidad.
- Evitar crisis severas

¿Cuándo se diagnostica el asma?
Por lo general, el asma se puede diagnosticar en los primeros años de vida a partir de los síntomas y de la historia del paciente.

El diagnóstico de asma en los niños menores de 5 años es un gran desafío. La tos y la presencia de ruidos respiratorios (sibilancias) episódicas son comunes en este grupo de niños y sus integrantes no son necesariamente asmáticos; particularmente los menores de 3 años.

Es fundamental realizar un análisis de todos sus síntomas y signos clinicos previos; qué factores lo desencadenan y qué medidas físicas, farmacológicas u otras se han tomado para revertir los síntomas. De esa manera, se exploran todos los diagnósticos alternativos que puedan explicar los episodios de dificultad respiratoria recurrente.

En los niños mayores de 5 años, además, se puede tener una herramienta fundamental que es la exploración funcional pulmonar.

¿Qué tratamiento debe recibir un niño asmático?
La meta en el cuidado del niño asmático es lograr mantener un adecuado control de las manifestaciones de la enfermedad por períodos prolongados.

Para ello es importante integrar cuatro componentes fundamentales:
- desarrollar una adecuada relación médico/paciente/familia
- Identificar y reducir la exposición a los factores de riesgo
- Monitorio del control en el paciente asmático
- Manejo correcto de las crisis.

El paciente y su familia debe estar bien informado acerca de los diferentes medicamentos que se utilizan en las crisis, cuándo iniciarlo, conocer las dosis adecuadas. El uso de la inhalocámara, la técnica de acuerdo a la edad del paciente y el tipo de dispositivo.

Debe saber reconocer los síntomas en forma precoz y la conducta frente a los mismos. Para lograr este objetivo es fundamental tener, además de una información verbal, una información escrita con la secuencia de la medicacion (broncodilatadora, antiinflamatoria), nombres (marcas comerciales diferentes que contengan el mismo fármaco) , dosis, frecuencia y qué hacer si el niño no responde al tratamiento.

Conocer que existe ademas la medicación que se denomina “controladora” o “preventiva” , tiene una función muy diferente a la medicación de rescate, y debe ser muy bien explicada por el médico para poder lograr la adherencia al tratamiento. De esa manera se quiere lograr el objetivo a mediano o largo plazo que es el control del asma.

¿Cuáles son las diferencias entre uno y otro?
El tratamiento de rescate debe ser utilizado para el alivio de los síntomas según sea necesario. Son fármacos broncodilatadores de acción inmediata, en algunos casos si no mejora se utilizan los antiinflamatorios - corticoides. Se usan por cortos periodos de tiempo.

En cambio los medicamentos controladores son los que evitarán la presencia de síntomas o crisis de asma. Se utilizan por períodos prolongados.

¿Qué deben hacer los padres para evitar que el niño llegue a la crisis?
La familia debe involucrarse activamente en el manejo del asma para prevenir problemas y permitir al niño tener una vida productiva y físicamente activa.

Para lograr este objetivo es imprescindible:
-Tomar correctamente los medicamentos,
-Entender la importancia del cumplimiento- adherencia al tratamiento, conociendo la diferencia entre los medicamentos de rescate y los preventivos.
-Reconocer los signos de empeoramiento del asma y tomar acción precoz y adecuada.
-Requerir ayuda medica cuando sea necesaria.
-Evitar los factores de riesgo conocidos que puedan generar o empeorar las crisis.
-Realizar la técnica inhalatoria correcta con el dispositivo adecuado

¿Qué cosas deben tener en cuenta los padres para realizar correctamente la técnica inhalatoria?
La técnica inhalatoria, hay que adecuarla sobre todo a la edad del niño y al tipo de dispositivo que tenga en el hogar.

Debe ser monitoreado por su médico en cada consulta, evaluando la calidad del material, la válvula, la máscara o la pieza bucal, y luego, estar seguros de que el dispositivo está en buenas condiciones.

Monitoreo de la tecnica en cada consulta, frente al profesional para evaluar si la misma es correcta o tiene defectos. Es una maniobra sencilla, pero si se realiza en forma incorrecta es una de las causas mas frecuentes de falta de respuesta de estos niños.

¿Cómo se le enseña a los padres y al niño a utilizar los broncodilatadores?
Primero se explica a los padres los signos de crisis. Entrega de un informe escrito sobre los pasos a seguir frente a síntomas/signos de crisis, reconocer los signos de mejoría y los de alarma.

En los consultorios se dispone de los diferentes dispositivos a utilizar y se recomienda los más adecuados para cada niño.

Luego se hace una demostración practica frente al niño y familia. Al finalizar la consulta habitualmente se dispone de instrucciones con ilustraciones hechas para padres sobre el uso e higiene de la misma.

PARA TENER EN CUENTA
1) Los síntomas más frecuentes de la enfermedad asmática son tos, fatiga y ruidos respiratorios recurrentes audibles a distancia.
2) En los primeros años de vida es frecuente que las infecciones respiratorias virales desencadenen broncoespasmos; por lo que en algunos casos se pueden beneficiar con el uso efectivo de broncodilatadores y antiinflamatorios
3) El monitoreo continuo es esencial para lograr mantener el control y establecer el paso mínimo de tratamiento y las dosis más bajas para maximizar la seguridad del paciente.
4) Es muy importante frente a una crisis asmática: reconocerla precozmente, saber cuáles son las medidas que se deben tomar, los medicamentos, las dosis , la realización correcta de la técnica inhalatoria y saber cuáles son los signos de peligro para realizar la consulta médica.
5) Estar informado acerca de los medicamentos no recomendados para las crisis: sedantes, antibioticos, mucolíticos (pueden empeorar la tos) y la fisioterapia (puede aumentar la incomodidad del paciente y agravar los sintomas).

 

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